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曾被马斯克火箭炸8颗卫星,却坚持做着不可能事情

曾被马斯克火箭炸8颗卫星,却坚持做着不可能事情-搜狐科技曾被马斯克火箭炸8颗卫星,却坚持做着不可能事情-搜狐科技

  这几年,航空航天在科技圈真是火得不行。特斯拉CEO埃隆?马斯克同时在经营SpaceX,玩起了可回收火箭;Facebook创始人扎克伯格则在公司的十年计划中披露了造卫星的规划。而恰恰在不久前,马斯克的火箭在发射时爆炸,就炸毁了小扎价值2亿美元的互联网卫星!

  是啊,我们眼中的卫星通常都是高悬太空遥不可及的东西,造价动辄数亿,离普通人的生活颇为遥远,似乎只有这些大佬才玩得起。

  但是,美国有一家创业公司生产的卫星就只有鞋盒那么大,每一天都在兢兢业业给地球表面上的每一点拍照,而且这家公司还要让每个人都可以获得地球的全景图,从不同的角度呈现给你。

  这是一家怎样的创业公司?

  密探手中拿的卫星叫“鸽子”,只有一台普通笔记本电脑的重量。这台“鸽子”是由三位NASA科学家在旧金山成立的公司Planet Labs所开发。

  Planet Labs的诞生充满了硅谷基因 —— 也是在车库里创业。车库里诞生了他们的第一个卫星产品,在那之后的短短几年时间里,Planet Labs已经12次成功迭代了他们的卫星产品。

  截止去年数据统计,与太空探索相关的初创企业的风险投资金额超过了20亿美金,今年的总额达到2亿美金。而Planet Labs一家独大,已经总共募集到2亿美金的融资,现在成了众多风投机构和媒体追捧的对象,正大跨步奔跑在成为一家卫星领域独角兽公司的路上。

  “鸽子”是什么?

  正如创始人Will Marshall当初成立Planet Labs时所描述的目的那般,“为了更好的了解我们不断改变的星球”,他们的“鸽子”卫星正在给地球表面上的每一点成像。如今的太空中有87颗”鸽子”正在24小时绕地球旋转工作,预计今年年底将会有150架”鸽子”在地球上空观测整个地球每一处角落发生的变化。

  “鸽子”卫星主要由通讯天线,光学传感器/相机,电源和面板四大块组成。通过通讯天线向地面站传输数据,用太阳能供电,飞行轨道距地300-600公里。 而让人惊叹的是大部分的卫星部件其实在亚马逊就能下单购买:“GPS、无线电、硬盘、CPU以及加速度计”。这让制造卫星的成本降到很低。

  如何将“鸽子”送入宇宙?

  Planet Labs计划每三四个月就发射“鸽子”卫星到预定轨道中, 随着近期国家机构和私人公司的火箭发射活动前所未有的活跃,Planet Labs的计划也成为了可能。

  一旦发射成功,“鸽子”卫星会从国际空间站发出,一些为测试提供所需数据,一些则正式开始工作。

  但搭载别人家的火箭上天,总没有那么顺利。2014年10月,上市科技公司Orbital的一枚火箭爆炸,Planet Labs损失了26颗“鸽子”卫星;2015年6月,埃隆?马斯克的SpaceX发射的火箭爆炸,又损失了8颗卫星。这让Planet Labs损失惨重。

  传统的卫星成像是要处在一些人们想要的位置拍摄图像。而Planet Labs的模型是整个地球。“鸽子”卫星随着地球不断的自转,实现让每一个卫星都会对地球进行拍摄,而且会在地球上的每一个点进行扫描。

  在预定轨道运行一个“鸽子”卫星已经是巨大的挑战,而Planet Labs开发的自动化轨道运行软件能做到让100多颗“鸽子”卫星同时协作,向地面实时传输数据。

  很多提供卫星图片的公司并没有自己的卫星,虽然Planet Labs目前并不是提供卫星图片最好的公司,但采集的图片数量和时间,以及对产品的迭代速度,让他们能够替代效率低和价格昂贵的传统卫星传图,可以快速满足各垂直领域对卫星图的需求。原本对一些独立机构和创业公司来说,拿到一手、即时的卫星图像是不可想象的事情,成本极为高昂。但是Planet Labs让这一点成为现实,还物美价廉。

  现在“鸽子”卫星能够拍摄3-5m地面像元距离的影像,尊龙娱乐。那么3-5米是什么概念? 3-5米的影像图可以让你观察到具体的建筑,汽车,但不能观测到具体的人。

  卫星图像有怎样的应用前景?

  那么人们为什么需要这么高清、细节的卫星图片呢?——其实很多行业都有不同的具体需求,实时、大量的卫星图能提供有效的全景观察,帮助用户获取直观认知,作为进一步决策的事实依据。

  比如在农业领域上,可以用“鸽子”卫星拍摄的图像数据来分析某一特定的农作物产量是偏多还是偏少。在自然灾害领域,可以用实时传递的拍摄图像分析灾害的进展状况,尊龙娱乐。在金融领域,机构希望能够在零售停车场看到汽车的具体数量,看商店的繁忙程度来进行商业决策。

  拿水产养殖业举例,“鸽子”卫星在我国福建某一海岛乡镇拍摄于2015.12.9 和 2016.2,尊龙娱乐.7 的两幅影像图,观察到了短短两个月时间,一种新型海藻作物正在以板块式疯长。如果没有卫星图,这样的场景未必能及时发现,并对规模进行评估。

  图像的传输过程

  Planet Labs已经在不同国家建立了地面卫星接收站,用来接收、分析和处理“鸽子”卫星向地面发送的卫星图及其他观测资料。

  直接竞争对手是谁?

  Skybox Imaging 做的工作和Planet Labs很相似,公司已经融资了将近1亿美金,现在已经被Google收购。和Planet Labs发射了上百个卫星不同,Skybox Imaging目前只有几个卫星在运转。 造价的成本也比“鸽子”卫星要贵,大概在30万美金到400万美金不等, 但图像的分辨率更高,可以达到1米。

  真正的合作双赢

  在发射到太空的过程中,Planet Labs正在合作的火箭公司就有好几家。他们前不久还订购了火箭创业公司 Rocket Lab 的小卫星专用运载火箭的发射服务。

  Planet Labs与百家农业巨头合作,已经开始有营业收入,而且合同金额早就超过了获取的投资金额。除了和火箭公司农业巨头合作以外,Planet Labs和多家图像识别的初创企业合作,像CrowdAI ,Orbital Insight 。

  和多家图像识别技术公司合作的背后是为了强化Planet Labs的数据分析能力,这是区分和凸显出他们与其它大型卫星图片公司的另一个关键。

  随着全球范围内一批卫星创业公司正在涌现,卫星通信网络,卫星遥感图像,卫星数据服务,外星采矿服务,卫星运营服务,卫星周边产业等方面正在构建起一个全新的卫星商业生态版图。对于卫星初创公司,懂得商业和技术上的互相合作才是未来。

  最后,值得一提的是,Planet Labs在他们的“鸽子”卫星上印着沃尔特?迪斯尼先生的一句名言:“It's kind of fun todo the impossible.

  “做不可能的事情是多么充满乐趣!”